Washington: una visita imprescindible en este país

Washington

Washington la capital de Estados Unidos, es una visita imprescindible si te planteas un viaje turístico por la Costa Este del país.

O si preferís incluso en un viaje a la costa oeste con tu familia o sola con amigos, en el que optes por hacer escala en el este del país. Tal como yo hice yo, en mi viaje a Estados Unidos hace muchos años cuando terminé la universidad, porque quise practicar mi propio inglés en la Universidad de Brigham Young, pero antes fui a Washington a visitar a mi amiga Julie.

La verdad, fueron innumerables las imágenes que yo tenía en mi mente de Washington, amén de haberlo visto y estudiado en los libros colegiales, cine, o simplemente por los noticiarios. Pero cuando llegas a la ciudad, es otra cosa, porque constatás, que esas imágenes se hacen realidad, que los lugares realmente existen.

Apenas llegué a Washington, me fui a registrarme al hotel. Después de una gran ducha para relajarme de tanto viaje, me vestí, me peiné y me fui a el Capitolio.  Vi la Casa Blanca, el monolito del Memorial de Washington, el Memorial de Lincoln, el Pentágono o el Cementerio Nacional de Arlington, que son los escenarios, que están en la memoria de todos los estadounidenses.

Lincoln Memorial, Washington

Lincoln Memorial, Washington

No podía creer con mis ojos, todo aquello que había aprendido en los libros, y estar frente a cada sitio. Y ésta fue la primera característica que cada estadounidense se siente orgulloso.

No me sucedió como con otros lugares que también puedes tener en tu retina y que, cuando llegas al sitio, te quedas con la sensación de que esperabas algo más.

Por poner un ejemplo de lo mismo de Estados Unidos, personalmente a mi esa es la sensación frustrante que tuve cuando visité Hollywood. Me esperaba algo más ¡wow!. Pero es un sitio más. No es que no fuera bonito, simplemente que no llenó mis expectativas.

Además, la visita a Washington resulta muy cómoda y sencilla, pues la mayoría de los sitios a visitar se concentran en torno a la increíblemente enorme pradera que se denomina National Mall.

National Mall, Washington

National Mall, Washington

Alrededor de la misma, encuentras una sucesión de monumentos, museos y edificios oficiales cuya visita te llevarán, como mínimo, una jornada completa. Y eso yendo un poco rápido.

Curiosidades de la Historia

El origen de la ciudad de Washington se remonta al año 1785, cuando el Congreso de los Estados Unidos decidió construir una “Capital”. Aunque finalmente, se acordó que ésta se levantara a orillas del río Potomac y el propio George Washington fue quien eligió el emplazamiento de la capital. Vamos, que esto es historia pura.

El diseño de esta ciudad que todo turista visita obligadamente, se le encargó a un arquitecto francés llamado Enfant, cuyo proyecto inicial, se fue desarrollando a lo largo del siglo XIX.

Punto clave del mismo, era la gran avenida ajardinada, que tienes por delante al citado National Mall, que con una longitud de más de kilómetro y medio, se extiende desde el río Potomac hasta el edificio del Capitolio.

En el Mall te sugiero visitar los más importantes monumentos y museos, y ese debería ser el objetivo principal de tu viaje a Washington.

Capitolio, Washington

Capitolio, Washington

Qué ver en Washington

Como ya te dije: el Capitolio, el Museo del Aire y el Espacio y el famoso monolito central del Mall, el Washington Memorial, deben ser visitas imprescindibles en tu planificación del viaje.

Pero tampoco deben faltar los monumentos del Memorial de Lincoln y el Memorial de los Veteranos de Vietnam, así como el Memorial de Thomas Jefferson. Lo que me llama la atención es el orgullo que tienen los estadounidenses, de todo sus monumentos e historias.

Para enfatizar más, el Cementerio Nacional de Arlington, es donde se encuentra a la otra orilla del río Potomac, los monumentos y tumbas de los famosos personajes de la historia de Estados Unidos.

Cementerio Nacional de Arlington, Washington

Cementerio Nacional de Arlington, Washington

Tu visita de Washington se debe completar yendo a pasear por la calles del barrio central denominado Georgetown, donde podrás disfrutar del ambiente de la ciudad, además de ver casas palaciegas de una gran belleza.

Centros Comerciales

Lo que si me encantó fueron sus bares y restaurantes, amén de tiendas en las calles y en los centros comerciales: ¿Su fórmula ganadora? La suma de moda, restaurantes y entretenimiento. Su amplia oferta de tiendas (¡más de 300!) incluye los grandes almacenes Bloomingdale’s, Nordstrom, Lord & Taylor y Macy’s y hasta encontré un Zara. También hay tiendas outlets como: Banana Republic Factory Store, Barneys New York Outlet, Burberry, Brooks Brothers Factory Store, Coach, DKNY, J.Crew, Michael Kors, Kate Spade, Kenneth Cole, Lucky Brand, Tumi, True Religion, Saks Fifth Avenue Off 5th o Polo Ralph Lauren. Hay descuentos desde un 25% hasta un 65% cada día, pero tu como turista debes solicitar el descuento.

Dupont Circle Shopping, Washington

Dupont Circle Shopping, Washington

Tienen cines, plazoletas y patios de comidas nacionales e internacionales y una cantidad enorme de restaurantes. En algunas tienen una pista de patinaje sobre hielo. La verdad, no me quería ir de cada centro comercial.

Los fines de semana, funcionan mercadillos de todo tipo en el Capitolio. Visitantes locales y turistas de todas partes, suelen comprar artesanias, souvenires, antigüedades, etc.

Aeropuerto Internacional de Dulles, Washington

Aeropuerto Internacional de Dulles, Washington

Aeropuertos en Washington

Por último, ten en cuenta que la capital de los Estados Unidos tiene tres aeropuertos si viajas desde España, el internacional de Baltimore-Washington, situado entre ambas ciudades (a 32 millas de la capital, entre 45 minutos y una hora), el aeropuerto de Dulles, en la zona suburbana de Virginia, y el Aeropuerto Reagan Nacional (vuelos nacionales), justo al lado de la ciudad, en la orilla del Potomac.

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